Gotland friidrott

Svenska friidrottare genom tiderna

Friiidrott

Friidrotten har länge haft ett starkt fäste i Sverige. Detta kan nog delvis förklaras med att gymnastiken under 1800-talet upplevde en boom. Mannen bakom detta var Pehr Henrik Ling, gymnastiklärare vid Karlbergs slott och grundare av Gymnastiska Centralinstitutet. Ling är än idag känd som ”den svenska gymnastikens fader”, och det institut han grundade lever kvar idag som Gymnastik- och Idrottshögskolan. Det är kanske Lings förtjänst att Sverige under 1900-talet fostrade ett flertal framstående idrottare.

Gunder Hägg

Sveriges kanske främsta medeldistanslöpare genom tiderna var Gunder Hägg (1918-2004), som under perioden 1941-45 satte 16 världsrekord. Under åren 1941-43 rankades han som världens bäste löpare på alla distanser mellan 1500 och 5000 meter. 17 mars 1946 stängdes Hägg och en annan löpare, Arne Andersson, av från fortsatt tävlande ”för evigt” av Svenska Friidrottsförbundet. De ansågs ha brutit mot amatörreglerna eftersom de sprungit mot betalning flera gånger. Under andra världskriget hade man från förbundets sida ofta struntat i dessa regler, men efter kriget var man tvungen att ge med sig efter påtryckningar från internationella friidrottsförbundet, något som blev mycket diskuterat i Sverige vid denna tidpunkt. Även tidsbestämningen, ”för evigt”, ifrågasattes och ändrades senare till ”på livstid”. När han stängdes av innehade Gunder Hägg sju världsrekord, på distanserna 1500, 2000, 3000 och 5000 m samt på en, två och tre engelska mil.

Stora grabbar

Gunder Hägg utsågs 1942 till stor grabb nr 102 i svensk friidrott. Föreningen de Stora grabbarna, som även har kvinnliga medlemmar, består av friidrottare som erhållit ett visst antal poäng på en skala som Svenska Friidrottsförbundet har upprättat. Föreningens förste medlem, stor grabb nr 1, var Carl Helgesson som tävlade för Örgryte IS. Helgesson blev svensk mästare i kula båda händer 1896, diskus en hand 1896 och 1897, slägga samtliga år mellan 1896 och 1899, femkamp 1898 och brottning 1898, en bedrift som få torde ha upprepat.